被遗忘的微软黑科技:3D Movie Maker

pc-49329-21357120872 (题图来自 Microsoft/Nickelodeon 3D Movie Maker with Extras • Windows Games • Downloads @ The Iso Zone

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大家知道,微软的主要业务是销售软件、服务。在历史上,微软曾经推出许多有意思的软件产品,可惜一大部分被 Windows、Office 等成功产品的光芒掩盖住,至今鲜有人知了。今天在这里说的就是一例:微软的 3D Movie Maker (注意:不是 Windows XP 系统自带的那个 Movie Maker)。

这个软件国内估计没有多少人知道,甚至在优酷上都找不到操作视频。可昨天看到这个软件的时候,觉得这个软件很有意思。想专门写一点儿东西讲讲。

这个软件干嘛用的呢?可以让用户创作一个三维动画。不过跟 Maya 那些大家伙不同,3D Movie Maker 内置了一些预制的场景、角色模型。软件可以控制视角切换、可以加入音效、音乐、文本、VFX 等来让动画内容变得更加丰富有趣。软件的界面同样是基于 3D 场景的,比如要查看自己做过的动画,可以去 Theatre 场景。这样,用户可以轻松地制作一个三维动画来讲一个故事,不必去学 Maya, 3Ds Max 那些大家伙:

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(视频截图来自 https://www.youtube.com/watch?v=ylhF4zUDDtE

看着好像挺渣的啊,那么这黑科技到底黑在哪儿呢?

第一,这个软件是 1995 年发布的。那时 DOOM II 刚上市两年,Duke Nukem 3D 和 Quake 还没出来。这个软件的人物模型全部是纯 3D 的,一年后出来的 Duke Nukem 3D 里,小敌兵都是一些 2D 纸片(学名叫 billboard)。

第二,这个软件连小孩子都能很容易学会。根据上面那个视频作者的描述,他做出这个视频时只有 13 岁( I was 13 when I made this, I'm done with 3D animation, as I am now focusing on video editing.)。就算到了现在,如果要是想做一个三维短片的话,那么必须先去挑一个三维动画软件学几个月去,然后才能用软件去讲一个故事(想想「学了三年动画的朋友」那个梗)。

微软在将近二十年前,就可以让小孩子们去做一些三维动画讲故事。从今天的眼光看,虽然这个软件肯定不足的地方太多了,比如 3D 模型只是加了 color map 就完了,连 shading 都没有,不过依然实在是一件了不起的事情,称其为「黑科技」应该不算过分。现今,依然没有在市场上取得成功的,平民化的 3D 动画软件,哪怕只有一款。可惜,微软在十多年前就放弃了这个项目。现在这个软件的安装 ISO 光盘镜像很容易下载到。如果你家里还有 Windows 95 OSR2 版的安装光盘的话,里面也有一个试用版的 3D Movie Maker 安装包。据说可以运行在 Windows 7 上(我用的是 Mac 就没有去试),有兴趣可以找一个安装包装上玩玩。